lundi 5 août 2019

Légion d'honneur, premier avis


Dans la catégorie, une partie jouée, un avis donné nous avons (oui, encore) une règle Napo à l'honneur !
Preuve du regain d'intérêt en France pour cette période historique qu'est le 1er Empire. Après la publication de "Bataille Empire", voici "Légion d'honneur !" qui vient de passer de l'état de règle en cours de rédaction depuis 10 ans à règle éditée (sans oublier le second projet que nous suivons depuis des années,  "la Garde 6mm" qui vient également tout juste de passer le pas mais nous y reviendrons plus tard).

D'ailleurs, coupons court à propos du sujet de la profusion de règles Napo, et plus particulièrement en français, disponibles sur le marché depuis quelques années. Il y aura sûrement des "morts" ludiques mais l'époque est à la variété des règles pour permettre chaque population de joueurs de trouver chaussure à son pied . Du 28mm, du 15mm ou du 6mm, du stratégique ou du tactique, du ludique, de l'historique, des règles vénérables, des nouveaux systèmes, de la production professionnelle ou de la règle de club bref, la variété est enfin accessible au plus grand nombre pour rendre au Napo ses lettres de noblesse.
Les règles qui ne n'occuperons pas les premières places garderons probablement un noyau dur de joueurs pour continuer à exister dans leur communauté.

Bref, revenons à l'étude de cette petite dernière pleine d'ambition et de charme, la bien nommée LH ("Légion d'honneur").


La partie :
Jouée pendant la XXème LEM de 2019 sur la table d'initiation, josé et moi même avons affronté avec nos russes une armée française aux mains de Philippe et de Ludo (remplacé par un visiteur sur la fin de partie).
Tout s'est parfaitement déroulé dans un premier temps, une magnifique manœuvre combinée de nos cosaques combiné avec un feu de barrage de l'artillerie mettait la pression sur des français en colonne par division puis, sur notre flanc gauche, un assaut français a balayé notre magnifique défense de colline par une suite d'évènements catastrophiques permetant aux français de revenir dans la partie.

Ludo le français en pleine réflexion. Que faire de de la cavalerie, la garder en réserve ? et l'artillerie, en, première ligne au centre ou sur le flanc ?

Contexte :

La règle est éditée par une association, AWA édition, dédiée à la vente et au rayonnement futur de LH.
L'équipe fondatrice travail sur son projet depuis bientôt 10 ans et est composée en partie d'anciens  "reconstituteurs" de batailles napoléoniennes, ce qui donne au projet une indéniable fraicheur avec pour conséquence quelques choix de modélisation différents des standards ludiques actuels.
Plus qu'une simple règle, il y a depuis ses débuts une volonté marquée de partage et de pédagogie (il font des initiations dans toute la France sur simple demande). Ils sont par ailleurs très ouverts à des propositions et disponibles pour aider les nouveaux joueurs dans leurs premiers pas. Ne vous attendez tout de même pas à des miracles, le projet LH est réalisé sur leur temps libre et se déplacer, répondre aux questions, voir intégrer toutes les remarques n'est évidement pas toujours instantané.

Jérôme à la LEM 2018 (et oui déjà) en pleine explication de la règle
 Présentation de l'objet  :
La règle vendue 35 euros est réalisée par un petit imprimeur local du sud de la France ce qui s'intègre pleinement dans leur démarche associative à encrage local.
Le livre est de bonne facture. Format A4, couverture souple, papier glacé épais, photos en couleurs de belles figurines 28mm, texte aéré sur deux colonnes, quelques schémas et encarts composent sobrement mais efficacement le tout.
Présentation intérieure de la règle LH
  Petits regrets (oublis de jeunesse dirons-nous), pas de glossaire et/ou indexe et la présentation qui peut encore progresser.  Heureusement la table des matière permet de naviguer facilement.
 
Table des matières

 Des coquilles parsèment parfois le document. Soyez compréhensif, ce ne sont pas des professionnels de l'édition ou de la rédaction de règles. 
Autre point à noter, il n'y a pas de listes d'armées, même génériques ou succinctes dans le livret. Cette absence est compensée par la mise en ligne progressive sur le site (voir support et suivi) de listes nationales détaillées amenées à progressivement s'enrichir.
Un système de points permet d'équilibrer les armées lors de parties de rencontre.
Tous ces petits irritants ne sont pas insurmontable pour qui est un minimum motivé. Surtout depuis la mise en ligne de vidéos explicatives de phases de jeux et qui devraient s'enrichir.
Bien sûr la qualité d'ensemble n'atteint pas celle d'un Black Powder 2 mais les moyens ne sont pas comparables et on pardonne facilement.

Mécanismes de jeu :

Le dieu du hasard est ici piloté par des D6. Les tests d'activation (discipline), de psychologie (moral) et autres situation se résolvent avec 2D6. Parfois il faudra faire moins (tests d'activation) et d'autres fois plus tests de (psychologie). Quelques variables de situation ou d'état viennent donner des bonus ou malus au tests mais ils sont relativement peu nombreux.
Exemples et schémas explicatifs

L'activation se résout avec des ordres placées derrières les unités (1 ou 2 actions à enchaîner).
Avancer, réorienter, charger, recevoir une charge, se reformer, tirer… Pour réaliser les actions il faut réussir un test de discipline sur 2D6. Ici l'importance de la chaîne de commandement est essentielle, si l'unité est dans le rayon d'action du colonel, lui-même dans le rayon de commandement du général de brigade etc. les probabilité d'activation augmenteront. Simple et efficace à l'usage.
Marqueurs d'ordres posés face caché. L'unité en tête vien d'activer sa première action de "Recule"
  L'originalité de LH repose sur une activation alternée  (unité par unité) mais à chaque activation, les joueurs doivent miser une carte plus ou moins forte qui va définir quel joueur va activer son unité en premier. Certaines subtilités permettent aux cavaliers et à l'artillerie de retenir leur ordre et d'être activé en phase finale du tour  (exploitation).
A l'usage c'est très ludique tout en apportant une part de bluff (nous avions utilisé un système similaire avec un jeu d'escarmouche pour 4 joueurs il y a quelques années et les participants ont plébiscité le principe). 

Le feu se résout à la figurine. Mais pas de panique, les unités ne tirent que strictement tout droit ce qui simplifie énormément la gestion des figurines qui entre en compte pour la résolution du feu. Les pertes sont relativement faibles et facilement prévisibles car données par un tableau. Un test permet d'ajouter une perte de plus. Cette approche du tir strictement tout droit est vraiment originale et plus simple à gérer et appréhender pour les joueurs que les habituels angles à 45°, voir pire 30°.  Elle provient de leur expérience empirique de reconstituteurs.
A ce petit jeu du feu, l'artillerie, avec sa pénétration dans les rangs arrières des unités cibles fera beaucoup plus de dégâts. Il vous faudra tout de même gérer vos réapprovisionnements en boulets et utiliser avec parcimonie vos munitions.
La batterie d'artillerie russe à l’œuvre...

Pour faire la différence sur le champ de bataille, il vous faudra donc aller au contact pour faire fuir l'ennemi et lui infliger des dégâts substantiels. Dans ce cas, vous lancerez autant de D6 que de figurines impliquées directement dans le combat (en fonction du placement et de la formation). Le résultat du combat est donc plus versatile que le tir et peut révéler parfois de bonnes…. Ou de mauvaises surprises !
 
Assaut français sur la colline qui va balayer la défense russe... le dieu de la guerre venait de choisir son camp contre toutes les probabilités.  A marquer dans les annales
 

Jouabilité :

Le créneau de LH est clairement assumé (historique mais ludique) ce qui lui assure une certaine cohérence mais risque de réduire le nombre de joueurs qui veulent juste "tester" pour voir s'ils vont s'investir ou non dans cette règle (soclage individuel par exemple).
Les auteurs assument de privilégier dans leurs choix la jouabilité avec quelques idées simulationnistes simple mais fortes, ce qui est une très bonne chose.
La complexité réelle du système n'est pas forcément très élevée, surtout si quelqu'un vous initie. Vous y trouverez pourtant quelques points typiques de règles dites de simulation, des mouvements encadrés (strictement tout droit), des pertes en profondeur suite au tir de l'artillerie compensé par un couloir de tir strictement tout droit mais point de règles trop détaillées (comme par exemple la vitesse/dégradation de charge ou de mouvement). 
 
Coté échelle de figurine c'est du 28mm avec des distances en pouces (2,54cm). Un pouce équivalant à 10m, les unités sont donc des bataillons, compagnies légères, escadrons  de cavalerie et batteries d'artillerie.
Le tour de jeu représente une trentaine de secondes, ce qui vous fera manœuvrer l'équivalent d'une brigade lors du dernier 1/4 d'heure (1/2 heure) dit de vérité, d'un combat. La conversion vers d'autres soclages ou échelles demandera donc un petit travail d'adaptation.
Avec cette échelle, vous vous doutez que le joueur va manœuvre une dizaine d'unités maximum. Le système d'activation (cartes) est d'ailleurs parfait pour du 1 vs 1 ou 2-3 joueurs max par coté plutôt que de grosses parties multi-joueurs avec plus de 10 joueurs par camp. 

L'activation dynamique permet un jeu rapide, peu de facteurs rentrent en compte pour les tests. Une pioche de relance de dés échoués est disponible pour donner une seconde chance en cas de jet vraiment catastrophique. Simple et efficace.  A vous de les utiliser avec parcimonie.
Derrière un système qui peut à  vue paraître compliqué on se rend compte que l'ensemble est plutôt fluide si l'on maîtrise la règle (attention tout de même à ne pas avoir trop de joueurs autour de la table de jeu). La gestion des pertes unitaires et le tir traversant de l'artillerie sont les seules véritables concessions à l'approche simulation de la règle.
LH en 2018 lors de la XIXème LEM. Autrichiens vs français

Historicité :

La touche historique est présente  avec les formations, la rigidité des manœuvres et lignes de vue, mais aussi par la prise en compte des ambulances, des trains d'artillerie ou du génie. Le tout simplement sans surcharger le système .
Écran de tirailleurs français, sous l’œil impassible d'un ancien président du KB rivé à son PC au B&B

 La présentation des listes d'armées renforce l'approche historique et devrait s'enrichir à l'avenir.
Les plus observateurs ont surement remarqué que le jeu balise sa période de 1808 à 1813 (oui, c'est surprenant) mais rien ne vous empêche de l'étendre. D'ailleurs, certaines listent couvrent également la période 1814-1815. En gros partez du principe que les listes d'armées officielles seront en premier lieu adapté à cette période charnière qui voit les belligérants converger vers le modèle français (à l'exception notable du modèle britannique) rendant les engagements plus intéressants pour les alliés. 
Reste qu'une certaine connaissance de la période est un plus à la lecture pour composer ses unités.   
exemple de règles spéciales

  Supports et suivi :
Le site dédié http://www.wargamelh.com/ annonce déjà la couleur. Mise en place d'une campagne "light" accessible à tous, des tutos au format vidéo pour des sujets particuliers, et ce même à la demande de la communauté. Un point de règle n'est pas suffisamment clair ? Contactez les animateurs il vous réaliseront un tuto si la demande leur semble pertinente ou répondront à votre question.
Un forum qui met à disposition des listes d'armées en fonction de leur avancement ne demande qu'à s'enrichir. Bref, pas de supplément(s) papier à acheter, les nouveaux documents devraient tous être disponibles sur le web.
Et pour faire bonne figure à l'ère des réseaux sociaux une page facebook permet d'être en liaison quasi instantanée avec les auteurs : Page facebook LH

En complément, dans le Vae victis 146  Vous trouverez un article complémentaire sur LH avec un focus plus important sur la partie fatigue/usure des unités.
 VV 146
Attention, l'article sous-entend que les français ne peuvent se mettre en ligne (formation). C'est un très bon exemple des questions que vous pourrez rencontrer si vous commencez seul dans votre coin sans l'aide d'un habitué ou sans fréquenter le forum de la règle afin de poser vos question.

Le plus que j'ai apprécié :
  • La philosophie globale du projet avec la volonté d'introduire des retours d'expérience et sensations ressenties lors de reconstitutions historiques en grandeur nature (visibilité, application des ordres etc).
  • L'activation des unités avec les cartes combiné à la rigidité (mais simplicité) des manœuvres qui donne de véritables choix tactiques.
  • L'enthousiasme et la qualité pédagogique de l'équipe (Jérôme, Renald...).

Mot de la fin :
Avec toutes ces remarques vous allez peut-être penser que je suis parfois dur mais que nenni. J'ai personnellement apprécié le système et les choix fais, je vais donc y rejouer avec plaisir. En particulier lors de parties à thème avec plusieurs joueurs typique de WE dédiés comme la LEL ou autres projets qui permettent de rencontrer des passionnés hors de son cercle de joueurs habituels et de se plonger le temps d'une partie dans ce passé tumultueux mais si haut en couleur.

Si la motivation et l'enthousiasmes perdurent, LH devrait faire son petit bonhomme de chemin car il a comme qualité d'attirer de nouveaux joueurs souvent passionnés par la période Napo mais qui n'ont pas osé passer le pas. La présence de plus en plus importante de figurines 28mm plastiques facilement accessibles n'y est pas non plus pour rien.  
Le Napo en 28mm, y'a pas à dire, sur de grandes tables c'est magnifique. 
La colonne de division française en pleine avance

jeudi 6 juin 2019

XXème Levée En Masse (1&2 juin 2019)



Et voilà,
La XXème LEM vient de fermer ses portes. Nous en sommes a autant d'éditions que le nombre de grand chelem du maître Roger Federer !
Notre ambition, vous présenter une convention sur Paris avec un mélange variable en proportions de tournois, démonstrations, initiations, marchants, et quelques exclusivités ou mise en lumière de nouvelles règles de jeu.
Une belle constance depuis vingt ans, organisée et animée par des bénévoles du club F&S qui perpétuent avec les moyens  disponibles et sur leur temps libre cette convention aux portes de Paris.
Cette année de nombreux tournois, avec quelques originalités pour varier les plaisirs et ne pas tomber dans la routine
(ex : tournoi SAGA2 joué par équipes de 3, tournoi Bataille Empire par factions lors de la campagne de 1815).

Un nouveauté, après avoir hébergé le premier tournoi 1er Empire il y a 2 ans, nous avons cette fois eu la joie d'accueillir Hervé Caille venu organiser un tournoi Bataille Empire avec une formule basée sur deux équipes pendant la campagne de 1815, les alliés opposés aux français et leurs affidés pour un classement par camp et individuel :
Voir ici les commentaires et résultats du tournoi.

Coté exclusivité, nous avons également eu l'honneur d'accueillir de nouveau mon coup de cœur LEM 2019, les créateurs de Légion d'honneur. Ils sont venus présenter la version finale éditée de leur règle. Gros succès et pas mal de ventes également pour une règle Napo en 28mm !
Celle-ci se positionne entre les règles génériques très ludiques tel que Black Powder et les règles plus simulationnistes tel que 1er Empire ou L3C autres règles présentes lors de la LEM par exemple.
une interview du barbu lors de la LEM ici
Autre vidéo d'Eskice   , une longue et passionnante présentation/discussion autour de Légion d'Honneur. Rien de mieux pour prendre conscience de l'enthousiasme communicatif de Jérôme, l'un des créateurs de la règle.
Suivez le guide pour une visite en photos de la LEM 2019.
Commençons par un hommage aux activités des hommes de l'ombre, sans qui rien ne serait possible pour les joueurs et visiteurs.

Au service des joueurs, vendeurs et visiteurs :

Installation la veille après les courses, la manutention des tables à travers Paris aux heures de bouchons, l'accueil des premiers organisateurs et vendeurs etc. :




Le bar avec ses légendaires sandwichs maison :




Le taulier du bar !



La pause déjeuné sur le pouce, ou à table au soleil

Team Yankee en pause de midi au soleil


Le Bring & Buy qui encore cette année recelait de nombreuses figurines peintes

A la recherche de la bonne affaire... et il y en avait de belle chose
Le rangement de fin, synonyme de futur repos pour les organisateurs, les derniers courageux porteront et véhiculerons  des dizaines de planches et de tréteaux pour les descendre dans cave parisienne pour les ressortir l'année suivante. 



Et maintenant place aux tables de jeux qui tous les ans progressent visuellement de manière significative !
Les joueurs des années 90 peuvent en attester en se replongeant dans leurs anciennes photos.


La période antique et médiévale :

Le traditionnel tournoi Sun Tzu (Armati) :



Le tournois SAGA2 formule équipe de trois avec un beau panel de 24 joueurs :




Le dimanche, tournoi DBA, malheureusement de taille réduite (2 joueurs ont annulé au dernier moment).


Comme quoi même avec peu de figurines on peut avoir des parties palpitantes !


Démonstration Initiation de "To the strongest" par tizizus

Repos d'une partie du staff autour d'un petit To the Strongest"



Malheureusement pas de tournoi ADG cette année, trop peu de place et trop peu de participants.

La période poudre noire :


Un WE marqué par une forte présence de jeux traitant du premier Empire, sur lequel, en France, souffle un vent frais, qui plus est,  dans la langue de Molière.

Tournoi "Bataille Empire" sur le thème de la campagne de 1815 :
la page officielle ici .


Coquintof qui explique au maître comment jouer... ou tentative de de corruption à coup de cafés offerts ?



Tournoi 1er Empire sous la direction de JC Raguet :
toutes les infos sur le site officiel : Premier Empire le site


Une magnifique table hiver pour ce WE très chaud !






 Le samedi une démonstration participative "d'avant-garde", règle en cours d'écriture sur le beau thème des pyramides.





Démonstration originale Cholet jouée avec la règle "Napoléon's Battles".


Premier combat pour ouvrir les hostilités...


Les 3 couleurs


Légion d'honneur en pleine bourre suite à la publication de la règle. Après le coup de cœur de l'année passée, j'ai enfin eu le temps de jouer quelques tours de jeu le temps de subir une charge apocalyptique d'un bataillon français de Philippe qui restera sûrement dans les annales…
Le forum Légion d'honneur ici




Un assaut qui va mal terminer pour les jägers russes... Trop de Vodka dans le sang ?
 

Période contemporaine :  

Pour la seconde année consécutive 2 tournois qui fleurent bon les chars et autres véhicules blindés.
"Tournoi "Bolt Action" toujours organisé par Zou.

Zou derrière sa magnifique table urbaine, peut-être la plus belle du WE





Tournoi "Team Yankee" avec une porte de Brandebourg à Berlin du plus bel effet :



Démonstration participative de "l'enfer du devoir", Vietnam avec une magnifique table sur plusieurs niveaux (tunnels en sous-sol) par Nicolo.





 Initiation "What a tanker", un jeu de char WW2 des plus rapides à prendre en main mais qui cache de nombreuses subtilités.

Voir l'article (What a Tanker) du marius pour un détail de la première partie du WE
  
Premier "ramming" réussi, le tigre écrase littéralement le Sherman

  Autre nouveauté, Michel Gautey a présenté "Peur sur la ville", une table urbaine originale.


2019 est un très bon cru, avec beaucoup de monde, des figurines et décors de qualité, une ambiance feutrée où la bonne humeur était palpable. Nous espérons que vous avez eu la même impression que nous sur l'ensemble du WE.

Encore plus de photos sur le blog du nain blanc ici
Vous y trouverez entre autre les photos des équipes de tournois.  Merci également à Philippe pour certaines des photos.
Et pour une autre vue d'ensemble la vidéo d'Urial est un bel hommage au WE de la LEM : Vidéo XXème LEM

Longue vie au jeu d'histoire avec figurines, un vent nouveau souffle sur  la création de règle en France alors aidons tous avec nos moyens de participer à cette aventure ludique !